1 abril, 2020

Entra en default una petrolera con operaciones en Santa Cruz

La empresa falló en postergar parte de los vencimientos de su deuda el 31 de marzo.

Echo Energy entró en cesación de pagos luego de que no logró llegar a un acuerdo con un grupo de creedores para posponer el vencimiento de los intereses de uno de sus bonos que debía abonar el 31 de marzo. Por ahora, esto no afectaría sus operaciones en Santa Cruz.
La petrolera inglesa debía desembolsar 2,30 millones de dólares durante 2020, correspondientes a los intereses de los títulos y créditos que había recibido para desarrollar sus proyectos de petróleo y gas en la Cuenca Austral.
Su objetivo era postergarlos hasta 2021 para cuidar el efectivo que tiene actualmente en caja y, así, poder continuar operando con normalidad en sus áreas convencionales en la Argentina. En su primer trimestre, reportó efectivo por 1,40 millones de dólares al 29 de febrero. Luego, obtuvo ingresos por 1,31 millones por las ventas del mes pasado y espera cobrar otros 360.434 en las próximas dos semanas, sumados a los 610.140 que percibirá en abril por las facturas que emitió desde el 17 de marzo.
La compañía decidió no desembolsar ayer los 400.000 euros (440.060 dólares a la cotización de hoy) correspondientes al cupón de su obligación negociable de 20 millones de euros con tasa del 8% ante la falta de respuesta de los acreedores.
Como adelantó Desarrollo Energético, la petrolera inglesa les había enviado una propuesta formal el 25 de marzo para postergar los vencimientos de los intereses que tenía en 2020 hasta el año próximo. Para lograr su aprobación, necesitaba que se convocara a una asamblea para votarla, algo difícil de conseguir en tiempos de cuarentena.
“La empresa estará en default hasta que los bonistas aprueben la propuesta que recibieron para la restructuración de los pagos de los intereses – destaca Echo Energy en un comunicado -. La compañía convocará a una reunión de acreedores en cuanto sea razonablemente posible y está atenta a cualquier representación que le hagan para realizarla”.
Durante este año, la petrolera inglesa debía pagarles a los bonistas 1,60 millones de euros (1,76 millones de dólares) durante 2020, correspondientes a los intereses de su título listado en la Bolsa de Luxemburgo.
En paralelo, Echo Energy continúa negociando con sus acreedores el diferimiento del pago de los intereses de un crédito convertible en acciones de 5 millones de euros (5,50 millones de dólares) con tasa del 8%.
“Las conversaciones continúan progresando bien y los acreedores han señalado que continuarán respaldando a la compañía”, explican desde la empresa con sede en Londres y negocios en Santa Cruz
Si bien aún no llegaron a un acuerdo y la empresa también se encuentra técnicamente en cesación de pagos de este préstamo, los tenedores decidieron “renunciar a sus derechos de declarar el incumplimiento de la deuda” mientras se “mantengan negociaciones constructivas”, para darles a ambas partes más tiempo para concluir con las tratativas, algo que esperan que ocurra pronto.
Finalmente, Echo Energy logró posponer el pago de las 120.000 libras esterlinas (148.517 dólares) en intereses que debía realizar en 2020 y la primera cuota de 100.000 libras esterlinas de la amortización del crédito amortizable de 1 millón de libras esterlinas (1,24 millones de dólares) con tasa del 12% y vencimiento en 2022 que tiene con el fondo Spartan Class O.
Como parte del acuerdo que llegó con su controlante Spartan Fund Limited SAC, la empresa recién volverá a abonarlos a partir del 31 de marzo de 2021 y los correspondientes a este año se sumarán como parte del capital adeudado, que pasará a ser de 1,12 millones de libras esterlinas.
La negociación, además, incluyó una modificación en el sistema a través del cual se pagará la amortización del crédito. Bajo el nuevo esquema, deberá transferir 100.000 libras esterlinas el 31 de marzo, tres cuotas de 50.000 cada una el 30 de junio, el 30 de septiembre y el 31 de diciembre de 2021 y una última de 870.000 el 8 de marzo de 2022.
La petrolera inglesa con operaciones en la Argentina ya había restructurado este mismo préstamo con Spartan Fund Limited SAC el 6 de marzo cuando había logrado extender por dos años su vencimiento. Para respaldarlo, emitió un total de 3,57 millones de garantías para suscribir nuevas acciones a 1,40 peniques por cada una, que vencerán el 9 de marzo de 2022. Sus papeles llevan perdido un 78,26% en lo que va del año en la Bolsa de Londres.
Echo Energy espera mejorar su flujo de caja a través del beneficio impositivo que consiguió recientemente de la Administración Federal de Ingresos Públicos (AFIP). Su subsidiaria Eco Energy CDL Op Ltd (que controla el 45% de las áreas Santa Cruz Sur) dejará de pagar las retenciones del IVA en su facturación local a partir del 1 de abril, que hasta ahora era de la mitad del impuesto (10,50%), lo que le representará un incremento en sus ingresos de cerca del 7%. En tanto, su otra unidad Eco Energy TA Op Ltd continuará abonando la tasa completa del 21%.
A su vez, lanzó un plan de recorte de costos a nivel corporativo y en sus operaciones en Santa Cruz para que continúen siendo sostenibles a los actuales precios del petróleo. Para esto, está negociando con sus proveedores y socios en busca de alternativas para sus bloques convencionales Santa Cruz Sur, donde cuenta con una participación del 70%.
En la actualidad, la empresa continúa trabajando en las áreas Campo Bremen, Moy Aike, Chorrillos, Océano y Palermo Aike en forma ininterrumpida con un esquema de personal reducido debido a la cuarentena preventiva y obligatoria decretada en el país por el gobierno de Alberto Fernández.
La producción en Santa Cruz Sur alcanzó los 351.797 barriles de petróleo equivalente por día (boed), incluidos 78.858 barriles de petróleo y 1.632 mmscf de gas natural, entre el 1 de noviembre de 2019 y el 23 de marzo, en línea con sus expectativas. En febrero, registró niveles promedio de 2.410 boed (561 barriles de crudo y 11,10 mmscf diarios).
Durante ese mes, Echo Energy realizó dos ventas por un total de 33.424 barriles a un precio promedio de 47,90 dólares (IVA incluido) por boe. En paralelo, también llevó a cabo despachos de gas en forma ininterrumpida a valores promedio de 2,72 dólares por millón de btu (mbtu). La compañía espera realizar un nuevo embarque de 26.000 barriles a mediados de febrero, de los cuales actualmente cuenta con 15.000 en sus reservas.
La empresa inglesa también cuenta con una participación del 19% en el bloque no convencional Tapi Aike (el resto está en manos de la Compañía General de Combustibles (CGC)) también en Santa Cruz, tras reducir su tenencia en mayo de 2019 del 50% que había adquirido en 2017. Allí, ambas firmas se comprometieron a perforar dos pozos exploratorios durante este año (el primero ya lo hicieron y el otro será en noviembre) y otros dos el próximo.

Por Hernán Dobry

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